Rođen 1938. u Beogradu, na Filološkom fakultetu diplomirao opštu književnost (1961), magistrirao (1972) romanistiku, na Filozofskom fakultetu doktorirao etnologiju (1983). Radio kao urednik u nekoliko izdavačkih preduzeća, u penziju otišao 2000. kao naučni savetnik Etnografskog instituta SANU. Predavač i gostujući profesor na univerzitetima u Francuskoj, Španiji, Nemačkoj, Italiji, Engleskoj, Sloveniji, Švajcarskoj i Poljskoj. Preveo desetak knjiga sa francuskog, najviše dela Rolana Barta i Žorža Bataja. Objavio 17 knjiga studija i eseja. Dobitnik je sledećih nagrada i priznanja: Herderova nagrada (2000), Orden viteza Legije časti (2001), nagrada Konstantin Obradović (2006), povelja Prijatelj lista Danas (2009), zvanje počasnog doktora Varšavskog univerziteta (2010), nagrada Vitez poziva (2010) i medalja Konstantin Jireček (2012). Biblioteku XX vek osnovao je 1971, a od 1988. je i njen izdavač. (Istorijat Biblioteke prikazan je u knjizi Dubravke Stojanović Noga u vratima. Prilozi za političku biografiju Biblioteke XX vek, 2011) Knjige: Književnost na groblju. Zbirka novih epitafa (1983); Divlja književnost. Etnolingvističko proučavanje paraliterature (1985, 2000); Vreme znakova (1988); Erotizam i književnost. Markiz de Sad i francuska erotska književnost (1990); Bordel ratnika. Folklor, politika i rat ( 1992, 1993, 2000), prevodi na nemački (1994) i francuski (2005, 2009); Pucanje od zdravlja (1994); Jedno s drugim (1995); Politika simbola. Ogledi o političkoj antropologiji (1997, 2000), prevodi na engleski (2002) i poljski (2002); Kad kažem novine / When I say Newspaper (1999, 2004); Campo di calcio, campo di battaglia, originalno izdanje na italijanskom, prev. Silvio Ferrari (1999), prevod na grčki (2007); Dubina. Članci i intervjui 1991-2001 (2001); Etno. Priče o muzici sveta na Internetu (2006), prevod na poljski (2011); Vesti iz kulture (2008); Balkan – teror kulture. Ogledi o političkoj antropologiji, 2 (2008), prevodi na poljski (2007), engleski (2011), nemački (2011) i makedonski (2012); Zid je mrtav, živeli zidovi (ur.) (2009); Za njima smo išli pevajući. Junaci devedesetih (2011); Rastanak sa identitetom. Ogledi o političkoj antropologiji, 3 (2014); Smrt na Kosovu polju: Istorija kosovskog mita (2016); Slike i prilike. Redom kojim su se ukazivale (2018).

Štasmos i kosmos

Važno je samo da narod ostane u uverenju da je taj visokoparni govor o  “štasmos i kosmos” važniji od takvih prozaičnih stvari kao što su mir, posao ili pravda.

Balkan – Teror kulture

Na ovogodišnjem Sajmu knjiga Ivan Čolović se pojavljuje sa dve knjige u čijem naslovu je reč kultura. Jednu je objavio Peščanik: Vesti iz kulture, a drugu Biblioteka XX vek, pod naslovom Balkan – teror kulture, iz koje objavljujemo deo uvodnog poglavlja.

Serbian salad

In Politika’s March 8th issue, Zorica Tomić – presented to the readers as ‘university professor, expert on culture’ – responded to the invitation to help the Serbs find themselves.

Osma sezona

Radio emisija 27.06.2008, govore: Dejan Ilić, Dubravka Stojanović, Miroslav Prokopijević, Miodrag Zec, Milutin Petrović, Biljana Srbljanović, Ivan Čolović, Mirko Đorđević i Petar Luković.

Iza zavese

Radio emisija 20.06.2008, govore: sociološkinja Vesna Pešić, publicista Mirko Đorđević, antropolog Ivan Čolović i pisac Végel László.

Špaga

Radio emisija 06.06.2008, govore: ekonomista Vladimir Gligorov, novinari Miša Vasić, Dimitrije Boarov i antropolog Ivan Čolović.

Vesti iz kulture, 16

Možda će se jednoga dana pred zadivljenim pogledima posetilaca Beograda uzdizati velelepna građevina, koja će se zvati Kula Balkana, najviša zgrada na našem poluostrvu.

Kula Balkana

Radio emisija 18.04.2008, govore: Nenad Prokić iz LDP-a, ekonomista Miodrag Zec, Radmila Trajković iz SNV centralnog Kosova i antropolog Ivan Čolović.

Zapt

Radio emisija 14.03.2008, govore: Biljana Kovačević-Vučo iz Komiteta pravnika, Sonja Biserko iz Helsinškog odbora, Rada Trajković, šefica srpske poslaničke grupe u kosovskoj skupštini, istoričarka Latinka Perović i profesor Aleksandar Molnar.

Vesti iz kulture, 14

Da, i ja mislim da glavno pitanje glasi: zašto je Srbija izgubila Kosovo, odnosno zašto ta teritorija od pre neki dan samo zauvek ostaje u Srbiji, ali ne i na neki drugi način.

Vesti iz kulture, 13

U intervju u “Nedeljnom telegrafu”, čitalac će naći i priču o njegovom tužnom rastanku našeg umetnika od lepe Simonide, one na fresci u manastiru Gračanica.

Vesti iz kulture, 12

Sve što mi u Srbiji danas govorimo jedan čovek sluša i snima. Sluša nas i snima ma gde da smo, u stanu, u kancelariji, u školi, u kafani, u crkvi, u toaletu. Čovek se zove Džordž Soroš.

Smej se, bajaco!

Radio emisija 09.11.2007, govore: Vera Marković iz SDU, istoričarka Latinka Perović, Dejan Ilić iz Fabrike knjiga, antropolog Ivan Čolović i pisac Sreten Ugričić.

Vesti iz kulture, 11

Božića najviše pogađa besramna golotinja Meštrovićevog Pobednika. Njega pri tom, reklo bi se, manje šokira ono što Pobednik pokazuje s preda, a više fakat da je gologuz.

Vesti iz kulture, 10

Da li znate da su neprijatelji Srbije nedavno izveli pokaznu vežbu pod imenom “operacija Vidojković”. To je otkriveno i vest o tome je objavljena pre neki dan.

Vesti iz kulture, 9

Kad sam uporedio nekoliko mesta na kojima Antonić sa analiziranja neke stvari prelazi na njeno emotivno opevanje, utvrdio sam da se to događa kad on stane da piše o Kosovu.

Apsolutni post

Radio emisija 07.09.2007, govore: ekonomista Miroslav Prokopijević, profesorka prava Vesna Rakić-Vodinelić, narodni poslanik Nenad Prokić i antropolog Ivan Čolović.

Vesti iz kulture, 8

Najverovatnije bi ministar unutrašnjih poslova postao vladika Irinej, ministar za Kosovo i Metohiju episkop Artemije, ministar za kapitalne investicije vladika Filaret…